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不能让“丛林法则”替代多边贸易体系

  不能让“丛林法则”替代多边贸易体系  杨海泉

  不能让“丛林法则”替代多边贸易体系  杨海泉

  构建基于规则的多边贸易秩序是经济全球化的必然要求,即便美国也不可能孤立于世界经济融合的大潮,“丛林法则”不可能替代多边贸易体系。虽然世贸组织面临严峻挑战,但各国间扩大经贸合作的主流意愿没有改变,也不会改变。

  对于世界贸易组织来说,12月11日是一个重要的日子。世贸组织争端解决机制上诉机构成员(法官)仅剩的3人中有2人在12月11日任期届满,之后将只剩1人。因法定人数低于最低限度(3人),无法履行审理新受理案件职责,该机构被迫“停摆”。这也是世贸组织成立近25年来首次面临重大危机。此事引起国际社会广泛关注,更引发了各界对以世贸组织为代表的多边贸易体制前景担忧。

  众所周知,世贸组织有三大职能,即制定和规范国际多边贸易规则、组织多边贸易谈判和解决成员之间贸易争端。其中,第三项职能由世贸组织上诉机构承担,该机构享有对国际贸易争端的终审判决权,其裁决结果具有强制执行力,包括对拒不执行上诉机构裁决的成员,世贸组织可授权对其实行贸易报复。鉴于该项职能的重要性及特色,它因此又被称为“世贸组织皇冠上的明珠”。上诉机构常设7个法官席位,经遴选产生,每届任期4年,可连任一届。法官遴选程序遵照世贸组织成员协商一致原则,即在164个成员一致同意情况下,法官才能当选就任。

  世贸组织上诉机构法官席位空缺问题由来已久,各方一直呼吁尽快解决。但令人遗憾的是,美国一再滥用世贸组织成员一票否决权,两年29次动用此项权利,单方面阻挠上诉机构遴选新法官。

  自2017年以来,美国批评上诉机构存在所谓“越权裁决”“审理超期”“法官超期服役”和“法官工资薪酬补贴过高”等问题,多次动用一票否决权阻挠启动上诉机构新法官遴选程序。上诉机构法官构成在有人任期届满又无法补充新人的情况下,人数一减再减,直至现在因不足最低员额要求而“停摆”。美国不负责任的行为使“世贸组织皇冠上的明珠”黯然失色。

  世贸组织上诉机构目前的“停摆”状况无疑是对多边贸易体制的一次重大挑战,也将对国际贸易秩序造成消极影响。在此前召开的世贸组织会议上,有关国家代表指出,上诉机构危机是基于规则的多边贸易体制危机,缺少了正常运转的上诉机构,安全和可预测的国际贸易环境或将消失,多边贸易体制将“驶向未知水域”;国际贸易的“冬天正在来临”。

  上诉机构“停摆”的严重后果之一,是世贸组织今后约束其成员遵守国际贸易规则的能力将被大大削弱。正如世贸组织总干事阿泽维多所说,如果全球贸易规则得不到切实履行,世界经济将倒退回“丛林法则”时代,世贸成员尤其是发展中成员恐陷入无力维权的困境。

  尽快启动上诉机构成员遴选程序,共同维护基于规则的多边贸易机制,是绝大多数成员的共同呼声。在近期举行的二十国集团外长会和协调人会议上,各方普遍对此表达严重关切,呼吁尽快采取行动,将多边贸易体制从危机中挽救出来。中方与115个世贸组织成员提交了关于启动上诉机构遴选的提案,联合欧盟等40个成员提交了关于上诉机构改革的提案,努力争取凝聚各方共识,推动问题解决。

  阿泽维多表示,上诉机构停止运转并不意味着世贸组织的终结,世贸组织将继续与其成员一道共同推进该机构的改革和发展。世贸组织规则体系并非十全十美,改革实属必要,但改革方向需要大家商量着办,任何成员都不能为一己之私任性妄为,甚至不惜让整个多边机制瘫痪。世贸组织一些共识性原则也必须得到遵守,例如维护多边贸易体制的核心价值,保障发展中成员的发展利益以及遵循协商一致的决策机制。

  从长远看,各方应在求真务实、坦诚合作的基础上,继续推进世贸组织改革,珍惜和维护来之不易的多边贸易体制,从根本上解决上诉机构法官遴选僵局,让“明珠”再次发出耀眼光芒。 【编辑:田博群】

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